All Photography by Kaori Photo - all rights reserved

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The dust has settled for another year. The echoes of blunt machetes hacking have faded from the jungle, the bamboo clumps stand defiantly despite the onslaught, the Mozorola ferry is catering for customers again instead of free diving Survival Runners, the birds have birdshit island to themselves again to poop in peace. The locals are still chattering from Balgue to El Quino about the ‘gringos locos’ dragging 5 metre bamboo sections behind their bikes – that should provide entertainment in the bars right through the summer.

First, credit where credit is due. Paul Romero remains undefeated by Ometepe. Despite being the worst slingshot in the race (the Urracas are sleeping easy with Paul around), Paul kept his cool to overcome his weakness and find a way to the finish. Again at the Guarumbo chop things were not going well for him. He adapted and overcame. He powered from 6th position to lead after the Isla Grande swim and never looked like losing his grip from there. It all came down to the dreaded slingshot at the bottom of Concepcion: a miss would have meant end of race. First shot – ping - jubilation all around. Paul is a perfect example of adaptability: a strong all-rounder. Doesn’t get flustered. Has nutrition and hydration dialled in. An unstoppable engine at the age of 47. Aspiring finishers would do well to take note.

In 2016 denying Team David from Austria their NOT medal was one of the hardest things I have had to do as a race director. David Dietrich returned with a fire in his belly this year. There was never really any doubt that he was going to finish. He attacked the front of the race from the start, efficiently tackling challenges, and moving well in between checkpoints. It should be noted that we, the race design team, really want racers to finish this race. Despite the ‘you will not finish’ tagline nothing makes us happier to see people succeed. The race has to be as hard as it is though. We won’t be changing that. So to see a racer ‘level up’ in the 12 months between events is really awesome. David is a supreme all-round athlete now, mentally stronger, and technically more capable. We look forward to following him on future challenges and adventures. It takes a special kind of mental strength to turn bitter disappointment into fuel the way he did.

El polvo ya está calmo por otro año. Los ecos de los machetes cortando se pierden en la jungla, los bambúes siguen de pie en forma desafiante, el ferry Mozorola regreso a transportar pasajeros en vez de que los Survival Runners se tiren de clavado, las aves tiene otra vez Bird Shit Island para poder cagar en paz. Los locales desde Balgue hasta El Quino siguen hablando del gringo locos que venían arrastrando bambúes de 5 metros de largo, con la ayuda de una bicicleta. Algo que de seguro va dar de que hablar todo el verano.

Primero, al cesar lo que es del cesar. Paul Romero sigue sin ser vencido por Ometepe. A pesar de tener la peor puntería con resortera (las Urracas pueden dormir tranquilas sin Paul cerca), Paul mantuvo la calma y se sobrepuso a sus debilidades y encontró el camino a la meta. Otra vez en la corta del Guarumo, las cosas no iban bien para él, Se adaptó y se sobrepuso. Salió en 6go lugar y recupero el primer lugar después de la nadada a Isla Grande, y nunca volvió a perder el ritmo. Todo se resumía a un último tiro al blanco con resortera al pie del Concepción: fallarlo significaba el final de la competencia. Primer tiro – ping – locuraalrededor. Tiene la nutrición e hidratación medida a la perfección. Una máquina que no para a la edad de 47. Candidatos a terminar deberían de tomar nota.

Negarle la medalla de NOT en el 2016 a Team David de Austria, ha sido una de las cosas más duras que he tenido que hacer como director de carrera. Ese año David Dietrich regreso con fuego en el estómago. Nunca hubo duda alguna de que él iba a terminar. Ataco desde el inicio de la competencia, resolviendo retos eficientemente y moviéndose bien entre puestos de control. A pesar del dicho “no vas a terminar”, no hay nada que nos dé mayor satisfacción que ver a la gente terminar, pero la carrera debe de ser tan dura como es. Eso no va cambiar. Poder ver a un competidor mejorar tanto en 12 meses es increíble.  David es un atleta muy completo, mentalmente fuerte y mucho más capaz técnicamente. Estaremos atentos en futuras aventuras y retos. Se requiere tener una fuerza mental muy grande para poder convertir una decepción en el combustible para triunfar, de la manera en la que él lo hizo.


Special mentions to some other racers:

Alexis Hernandez left our production team this year to become only the second islander to attempt the race. He led for a large chunk of the race but unfortunately came undone at the 1.5 km swim to Isla Grande. He will finish next time. Johnson Cruz also called it a day on the swim. Johnson has nothing to prove to anyone. He is the embodiment of the race and an inspiration to everyone he comes in contact with. He will finish whatever race he enters depending on his mood and spirit in future. John Taylor has been valiantly tackling the demon of Survival Run that has resided within him for 5 years now. To see his calmness, mental toughness, and physical excellence throughout the race this year was awesome. He has reached an elite level and was a hairs breadth from a finish – next year John your kids will be awarding you that NOT medal. Matt Dolitsky unfortunately lost his team member but rallied from far back in the pack to almost make the cutoff for the Concepcion climb – as a solo racer next year Matt is for sure a contender. Vanessa Gerbhardt was our furthest female this year and for a large part looked like she was going to emulate the great Helene. Only slingshot skills prevented her from a finish – her attitude and charisma impacted everyone she came in contact with. Amazingly positive and making it look easy all the way. Further back in the pack we had some great performances from so many people. Great to see a majority make it over Maderas to claim the FAIL medal. Return racers like Dave Gluhareff, Chris Margrave, Jeff Murphy, Corinne Kohlen, Gabi Stephens deserve so much credit for coming back and tackling the task another year – knowing what the race is like and still coming back indicates a particular type of toughness and resolve.

There are a lot of thanks to give. A race like this requires a huge amount of support and we do not take it for granted. Firstly to the island: Cesar and his staff at Finca San Juan de la Isla accommodated the event wonderfully – we look forward to hosting it there again.  Thanks to Claudio at Finca Feliz who allowed us to take over his water tank once again, thanks to Luis at Caballitos del Mar (best kayak tour to Rio Istiam) for passage, thanks to Ryan and Angie at Finca Mystica (best brownies on the island) for letting us gather firewood for them (!), thanks to Ben Slow at Finca Campestre for being a sadistic farmer with unlimited sweaty difficult tasks to do at his place (check out Casa del Bosque for great rooms next time and Selvista Guesthouses next door), thanks to Carleton and Danilo at our bike ‘transition zone,’ thanks to Danny at Tesoro Beach Hotel for a great challenge location, and to the community of Los Ramos for letting us use their water pump. Thanks to Maderas and Concepcion for letting everyone get out alive for another year.

What a production team we had this year – truly one of the most capable groups of people any event has ever brought together: Kate Uhler, Fraser Koroluk, Robin Johansson, Ben Slow, Peter Marston, Dylan Morgan, Gerhard Linner, Margaret Schlachter, Kaori Funahasi, Tyler Tomasello, Sara Wright, Denise Mast, Tommy McCormack, Thomas Blanc and Ian Adamson. We treasure the memories of bringing you all together and look forward with interest to the interesting connections and ideas that spark like flint and stone when these types of gatherings happen.

MENCION ESPECIAL A OTROS COMPETIDORES:

Alexis Hernández dejo el equipo de producción para este convertirse en el Segundo isleño en intentarla competencia. Lidero por una gran parte de la carrera pero desafortunadamente se retiró luego de la nadada de 1.5 km a Isla Grande. La próxima vez va terminar. Johnson Cruz también se retiró en la nadada. Él no tiene nada que probar a nadie. Es la carrera en persona, y es inspiraciónpara todos los que lo conocen. Terminará cualquier carrera en la entre, dependiendo de su humor espíritu.  John Taylor, ha estado batallando valientemente al demonio de Survival Run por 5 años. Ver la calma, la fortaleza mental y el excelente estado físico con el que llego fue increíble. Ha llegado a un nivel elite y estuvo a muy poco de la línea de meta – John, el año que viene, sus hijos le entregaran la medalla de NOT. Matt Dolitsky tuvo la mala suerte de perder a su coequipero. Aun así le dio con fuerza desde atrás, solo para perder el tiempo de corte por muy poco en Concepción. EL próximo ano, en categoría solo, Matt será un fuerte rival. Vanessa Gerbhardt fue la mujer que más lejos llego este ano, y parecía que iba por el mismo camino de Helene. El tiro al blanco con resortera la dejo afuera. Su actitud y carisma impactaron a todos los que la vieron. Siempre positiva y haciendo ver que todo era fácil. Más atrás en la carrera hubo algunas actuaciones muy buenas de muchas personas. Grandioso poder ver que la gran mayoríalograron subir el Maderas y reclamar su medalla de FAIL. Corredores que ya han venido antes como Dave Gluhareff, Chris Margrave, Jeff Murphy, Corinne Kohlen, Gabi Stephens, merecen un reconocimiento por regresar e intentarlo otro ano, sabiendo cómo es la carrera y aun así regresar indica cierto nivel de fuerza y resolución.

Hay muchas gracias que dar. Una carrera como esta requiere muchísimo soporte y no lo damos por sentado. Primero a la isla: Cesar y el staff de Finca San Juan de la Isla fueron de lo mejor, y acomodaron el evento de la mejor manera. Esperamos poder regresar. Gracias a Claudio de Finca Feliz por dejarnos usar su pozo una vez más, a Luis de Caballitos del Mar (el mejor tour de Kayak en Rio Istian) por la pasada, a Ryan y Angie de Finca Mystica ( los mejore brownies en la isla) por dejarnos recoger la leña por ellos! A Ben Slow de Finca Campestre, el finquero sádico con una infinidad de retosen la finca (vean Casa del Bosque y Selvista Guesthouse para hospedaje), a Danilo y Carleton en la transición de las bicis, a Danny de Tesoro Beach Hotel por la excelente locación para uno de los retos, a la comunidad de Los Ramos por dejarnos usar el pozo de agua. Y a los volcanes Maderas y Concepción por permitir que todos salieran con vida otro ano más.

Qué clase de equipo de trabajo?! Sin duda uno de los grupos de gente más capaces que ningún otro evento ha reunido: Kate Uhler, Fraser Koroluk, Robin Johansson, Ben Slow, Peter Marston, Dylan Morgan, Gerhard Linner, Margaret Schlachter, Kaori Funahasi, Tyler Tomasello, Sara Wright, Denise Mast, Tommy McCormack, Thomas Blanc and Ian Adamson. Atesoraremos los recuerdos de haberlos reunido y esperamos ansiosos a las interesantes conexiones e ideas que salen cuando suceden este tipo de reuniones.



Big thanks to all of you who supported the water filter project. The response was overwhelming and the impact truly profound. The $3000 raised has supplied water filters for every single school in the Altragracia alcaldia – that is 38 schools and over 5000 school kids drinking cleaner water.

MUCHAS GRACIAS A TODOS LOS QUE APOYARON EL PROYECTO DE FILTROS DE AGUA. LA RESPUESTA FUE INCREIBLE Y EL IMAPCTOMUY PROFUNDO. LOS $3000 QUE SE RECOLECTARON FUE SUFICIENTE PARA PROVEER DE FILTROS A TODAS LAS ESCUELAS DE LA ALCALDIA DE ALTAGRACIA. 38 ESCUELAS, MAS DE 5000 NINOS BENEFICIADOS CON AGUA LIMPIA.


What next?

5 editions of Survival Run Nicaragua have come and gone. The concept has travelled to Texas for 2 editions of Hunter Gather, to Australia for 2 editions (3rd edition in a new venue in Nov 2017) and soon to Squamish, Canada for a new edition in August 2017. Other destinations and ideas continue to cause us sleepless nights also. Josue and I gave some thought to what Ometepe meant to the brand and the concept in light of the broadening of the race.  Would racers want to move on from Ometepe? Would people still make the journey to Nica? Are there still more ideas to explore in island life? What would Survival Run look like in another part of Central America? After some meditation, and considering the phenomenal social media feedback this year we are in no doubt about a few points.

The Nicaragua event will always underpin all the others. Ometepe is the foundation we built our brand upon. It will always be Mecca, Kona, the hallowed land. As Fuego y Agua Endurance matures and develops the story will always loop back to Ometepe. Plantains, eggs, bamboos, chickens, firewood, crater lagoons, bull sharks, howler monkeys, less than 5% finisher rate…

The raw materials will be the same each year: 2 big volcanoes, machete and farm tasks, carrying awkward things, climbing, swimming, harvesting. With that palette the possibilities are pretty much endless. Our list of ‘things to try next year’ gets longer each year. No tricks, no gimmicks. 4 medal pieces, get after each challenge and get that shit done quickly and efficiently. Fail to prepare, prepare to fail. 

QUE SIGUE?

5 Ediciones de Survival Run han pasado ya. EL concepto ha viajado a Texas para dos ediciones de Hunter Gather, a Australia con 2 ediciones (3ra en una locación nueva en Nov 2017) y pronto a Squamish, Canada, [ara una nueva edición en Agosto 2017. Otros destinos e ideas continúan causando noches sin dormir. Josué y yo hemos pensado lo que Ometepe significa para la marca y el concepto en miras para el crecimiento de la carrera. Querrán los corredoresmoverse a otro lugar?  Como se vería Survival Runen otro parte de centro américa? Después de meditarlo y ver el feedback que hemos recibido por medio de las redes sociales este ano, no tenemos la menor duda en algunos puntos

El evento en Nicaragua siempre será mejor que cualquier otro. Ometepe es la fundación donde construimos la marca. Siempre será la Mecca, Kona, la tierra sagrada. A medida que FUEGO Y AGUA ENDURANCE madura y se desarrolla la historia, siempre miraremos atrás a Ometepe. Plátanos huevos, bambúes, gallinas, leña, lagunas volcánicas, tiburones toro, monos aulladores, menos del 5% de finalistas…

Los ingredientes principales siempre van a ser los mismos: 2 volcanes grandes, machetes y tareas de campo, cargar todo tipo de cosas, escalar, nadar, cosechar. Con ese menú, las posibilidades son infinitas. Nuestra lista de cosas por “tratar” el próximo ano cada vez se hace más larga. Sin trucos, sin atención, 4 pedazos de medalla, recoja 1 después de cada reto y termine la carrera rápido y eficientemente. No se entrena bien, prepárese para fracasar.


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New Entry Requirements for 2018

  1. Starting with Survival Run Nicaragua 2018, we will require all competitors to carry and use an activated SPOT Gen3 (or newer) device during the race. You must rent or purchase your own device If you want to purchase and activate your own device, we will have a SPOT discount for registered runners. We will have more information on these devices as we roll this out for 2018.
  2. Application is no longer required for entry into Survival Run Nicaragua. However, there are still minimum entry requirements, if you sign up without meeting these, you could risk forfeiting your entry. We will also have an option to pay for Event Entry Protection, this means you can always roll your entry to the next year if you cannot make it for any reason. 

Nuevos requerimientos para registro 2018

  1. Empezando con Survival Run Nicaragua 2018, sera obligatorio que todos los competidoreslleven consigo un SPOT Gen3 (o nuevo)   durante toda la carrera.  Tienes que rentar o comprar tu propioSPOTSi quiere comprary activar su propio SPOT, tendremos descuentos para los inscritos. Tendremos más detalle al respecto conforme vayamos acercándonos al 2018
  2. Ya no es obligatorio aplicar para Survival Run Nicaragua. Sin embargo, siguen habiendo requisitos mínimos, si usted se inscribe sin llenar estos requisitos, corre el riesgo de perder el monto de su inscripción. También tendremos la opción de comprar un seguro para su inscripción, esto quiere decir que puede cambiar su registro para otro ano si por alguna razón no puede participar por cualquier razón.

Survival Run Nicaragua 2018 will take place on Wednesday, Feb 28 at Hotel Villa Paraiso three days before Fuego y Agua Ultra-Trail Nicaragua 2018. The Devil's Double is back! Registration coming soon...

In the meantime, Entry is open for the following Fuego y Agua races in 2017: 

SURVIVAL RUN NICARAGUA 2018 SE LLEVARA A CABO EL MIERCOLES 28 DE FEBREROEN EL HOTEL VILLA PARAISO, TRES DIAS ANTES DE FUEGO Y AGUA ULTRA TRAIL NICARAGUA 2018, EL DEVIL’S BUCKLE HA REGRESADO! INSCRIPCIONES MUY PRONTO.

MIENTRAS TANTO, LAS INSCRIPCIONES PARA LOS SIGUIENTES EVENTOS FUEGO Y AGUA 2017 ESTAN ABIERTOS.


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